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Publicado el 29 de Septiembre de 2020

Nuestro experto le responde: El Dr. Dave Laurin nos habla de nutrición

¿Sabía que la alimentación representa más del 50 % de los costes asociados con la crianza de un lote de pavos? Por tanto, no es sorprendente que un criador sopese este punto para reducir sus costes operativos. Si bien esto puede hacer ahorrar dinero a corto plazo, el asesor en nutrición de Hybrid Turkeys, el Dr. Dave Laurin, advierte sobre las consecuencias nocivas y duraderas sobre la salud y el rendimiento de un lote. Lo entrevistamos en esta edición de «Nuestros expertos le responden» para aprender más sobre los problemas comunes que se encuentra en el campo y para obtener consejos sobre el papel de la nutrición en la optimización del rendimiento. 

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Cuéntenos un poco sobre usted

Soy el propietario y fundador de RAC Nutrition, un servicio de asesoramiento nutricional para todas las especies de aves (pavos, pollos, aves de caza) y cerdos. Obtuve un doctorado en nutrición por la Universidad de California - Davis (EE. UU.). Desde 2005 trabajo con Hybrid Turkeys como asesor en nutrición. Aunque resido en Canadá, la asociación con Hybrid me ha permitido viajar y trabajar con criadores de pavos de todo el mundo para optimizar la nutrición y el rendimiento de sus explotaciones.

¿Por qué es tan importante la nutrición para la cría de pavos?

El alimento es la principal aporte económico en la producción de pavos y es responsable de proporcionar los nutrientes necesarios para el crecimiento y el desarrollo. Cualquier alimento que se dé a un lote de pavos debe estar formulado de manera profesional y científica para garantizar que se satisfagan todas las necesidades y ayudar a los criadores a lograr los resultados que esperan. Cualquier decisión sobre la dieta debe tomarse consultando con un experto cualificado que utilice su experiencia y software informático especializado para formular las dietas.

¿En qué momento desempeña la nutrición el papel más importante en el desarrollo de los pavos?

La alimentación desempeña un papel clave a todas las edades, pero si tuviera que elegir una, especialmente en lo relativo al desarrollo, hablaría de la alimentación al inicio del ciclo de vida. El período que va desde la puesta hasta las seis semanas de vida es de suma importancia, ya que ciertos desarrollos fisiológicos ocurren durante este período. Si se omiten, no podrán corregirse posteriormente.

¿Cuál es la finalidad de las recomendaciones nutricionales de los criadores?

Las empresas de selección publican consejos y pautas para optimizar el rendimiento al definir la cantidad de vitaminas y otros nutrientes que requieren sus cepas genéticas. La genética de los pavos no es la misma en todas partes y es importante tener en cuenta que las diferentes cepas tienen diferentes patrones de crecimiento. Nuestros pavos Hybrid, por ejemplo, tienen un crecimiento rápido y temprano. De ahí que la demanda de vitaminas en el alimento durante las primeras semanas sea tan importante para garantizar una buena formación de huesos en un animal en crecimiento.

Aunque es bastante común que un criador se desvíe ligeramente de estas recomendaciones, las desviaciones extremas pueden causar problemas más graves.

¿Qué tipo de problemas pueden causar desviaciones extremas de las recomendaciones dietéticas?

Los problemas de nutrición aparecen en las primeras etapas de la vida, alrededor de las 2 a 4 semanas. Síntomas como el desarrollo deficiente del cartílago de crecimiento en los huesos de las patas pueden manifestarse como patas torcidas. Los problemas con la mineralización ósea se clasifican generalmente como «raquitismo» o «huesos blandos». Ambos tipos de problemas pueden provocar estrés y problemas de movilidad que conducirán a un rendimiento deficiente y, en última instancia, a un aumento de la mortalidad. El desarrollo de las patas suele ser el problema número uno que veo en el sector en relación con la mala nutrición.

También pueden surgir problemas por una mala formulación de las dietas, especialmente con respecto a los niveles de calcio y fósforo. Igualmente es común la falta de vitaminas necesarias en la alimentación, como la vitamina D y las vitaminas del complejo B, esenciales para desarrollar unos huesos fuertes.

Además, desviarse de las recomendaciones puede afectar al sistema digestivo y provocar diversos problemas de salud.

¿Qué se puede hacer para recuperar la salud de un pavo?

Cuanto antes se aborden estos problemas, mejor, porque cuanto más persista el problema, más difícil será solucionarlo. Si sospecha que las limitaciones en la composición de su alimentación no le suponen ningún problema, puede plantearse añadir elementos al agua de bebida, tales como vitaminas. La vitamina D es un buen ejemplo.

Pero creo que es importante trabajar con un nutricionista profesional si cree que el bajo rendimiento de las aves puede estar relacionado con la alimentación. La mayoría de las fábricas de piensos cuentan con sus propios nutricionistas para asesorarlos, pero a veces es bueno obtener una segunda opinión y aquí es donde las empresas de cría pueden ayudar a evaluar los alimentos en función de las necesidades específicas del lote.

¿Un último consejo?

Los productores a menudo quieren el pienso más barato posible. Sin embargo, lo más importante es que cuenten con el pienso que les permita lograr el mejor rendimiento económico.

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