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Publié le 27 Avril 2021

La voie vers une sélection durable

Au fil des ans, nous avons assisté à une lente évolution de ceux qui sont à l'origine de la demande de caractères souhaitables dans la sélection de dinde. L'histoire nous a appris que la caractéristique la plus appréciée peut évoluer, mais à quoi pouvons-nous nous attendre dans l'avenir ? Il est de plus en plus évident qu'une industrie de la dinde prospère sera une industrie durable. Pour que cela devienne une réalité, notre programme de sélection continue son évolution d'une sélection équilibrée à une sélection durable.

L’évolution des objectifs de sélection

Les principales entreprises de sélection de dindes existent depuis le début des années 1950. Au début, l'industrie se composait principalement de couvoirs, d'éleveurs et de transformateurs indépendants. Au fil du temps, les exploitations intégrées de dindes sont devenues la norme. En raison de ces évolutions dans l'industrie, les objectifs de sélection ont connu des changements spectaculaires. Au début des années 50, l'accent était mis sur la production de dindonneaux. Ensuite, l'importance s'est déplacée vers le rendement en viande de poitrine à faible coût et de haute qualité dans l'usine de transformation. Les objectifs liés à la durabilité, tels que la santé animale, la sécurité alimentaire et l'impact environnemental, ne sont pas de nouveaux moteurs. En fait, les caractéristiques que nous sélectionnons n'ont pas changé, mais leur ampleur et leur valeur ajoutée sont allées au-delà de l'aspect économique. Nous pensons que les caractéristiques axées sur la durabilité continueront non seulement d'être un objectif important, mais qu'elles seront vitales pour la survie de l'industrie.

Objectifs de sélection : économie et durabilité

La sélection est en train d’évoluer d'une sélection équilibrée vers une sélection durable. Qu'est-ce que cela signifie ? Prenons l'exemple de la conversion alimentaire, qui a fait ses preuves. Fournir les dindes les plus efficaces a été l'un de nos principaux facteurs de différenciation, car cela signifie une réduction des coûts d'alimentation dans vos exploitations. Mais aujourd'hui, un meilleur taux de conversion alimentaire apporte une valeur économique et des avantages environnementaux. Si une part importante des dindes dans le monde est plus efficace en termes d'alimentation, cela signifie que moins de ressources sont nécessaires pour cultiver et traiter les matières premières de l’aliment. Dans toutes nos installations de sélection, des stations d'alimentation sont installées pour suivre les oiseaux individuellement et sélectionner ceux qui ont la meilleure conversion alimentaire.

La viabilité et un comportement calme sont également des caractéristiques importantes pour obtenir la meilleure valeur économique de chaque lot. Mais nous savons aussi qu'une dinde robuste et adaptable facilite la gestion et crée un système plus respectueux du bien-être animal. Pour améliorer l'éclosion, ce qui contribue à la rentabilité et réduit les déchets de production, nous étudions actuellement l'utilisation de la sélection génomique pour identifier et supprimer les marqueurs létaux dans la lignée génétique de la dinde. Nous avons récemment ajouté d'autres marqueurs à notre puce SNP la plus récente pour une sélection plus précise.

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Les exigences du marché évoluent constamment. Il n'y a pas si longtemps, les « besoins » étaient suggérés par le maillon suivant de la chaîne de valeur. Notre rôle en tant que sélectionneur primaire est de satisfaire les besoins actuels et d'anticiper les besoins futurs du marché. Nous pensons que la sélection durable doit être une priorité afin de nous conduire vers un avenir meilleur.

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Owen Willems
Directeur R&D

Les dindes ne sont pas la seule espèce à passer d'une sélection équilibrée à une sélection durable. Dans notre programme de sélection porcin, nous visons à sélectionner des porcs faciles à gérer. Les animaux qui peuvent se débrouiller seuls, sans intervention ni soutien, sont un élément clé du développement de l'agriculture sociale. Cela inclut des truies qui se comportent bien dans n'importe quel système de production, alors que nous nous dirigeons vers des systèmes de gestation et de mise bas libres dans les années à venir.

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Pour les poules pondeuses, le sexage in ovo continue d'être un domaine de recherche dans l'industrie. L'élimination de la pratique de l'abattage des poussins mâles d'un jour a des implications majeures pour l'amélioration du bien-être des animaux ainsi que pour la réduction des coûts de destruction inutile. Malgré les nombreuses recherches en cours, la technologie n'est tout simplement pas encore prête, mais les possibilités d'innovation existent.

Pour les producteurs de dinde, la valeur économique est la pierre angulaire. C'est pourquoi le progrès génétique crée d'abord et avant tout un rendement économique. Cependant, il est passionnant de voir le progrès génétique devenir multiforme pour combiner à la fois économie et durabilité. Il apparaît de plus en plus clairement que la durabilité n'est pas un simple mot à la mode, mais un avantage réel en termes de valeur économique et de protection de l'avenir de l'industrie.

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